De feeestdagen van Joshua en Victor

De feestdagen van Joshua Pynadath (17) en Victor Jensen (19) kijken reikhalzend uit naar kerst. De buitenlandse (jeugd)spelers van Ajax zetten tijdens de feestdagen voetbal even op de tweede plek en vertellen wat ze daarvoor in de plaats doen. Een dubbelinterview.

De straatlantaarns gaan vroeger aan, het kwik daalt en stamppot is weer even de meest geserveerde kost in de Nederlandse huiskamers. De koude decembermaand is aangebroken en dat betekent aftellen richting kerst. ‘Het is een grote traditie in Denemarken en brengt de familie altijd bij elkaar,’ weet Jensen. ‘Kerst is mijn favoriete tijd van het jaar,’ zegt Pynadath met volle overtuiging.Jensen werd geboren in Kopenhagen en viert kerst steevast in de Deense hoofdstad. ‘Eind november wordt de stad altijd opgetuigd en bouwen ze een schaatsbaan,’ vertelt de middenvelder van Jong Ajax. ‘Die heb ik hier ook al eens gezien. Erg leuk! En er zijn altijd kerstmarktjes.’De twee jaar jongere Pynadath heeft andere ervaringen in zijn geboorteland, de VS. ‘In Californië, waar ik vandaan kom, wordt het met kerst nooit zo koud,’ legt hij uit. ‘Bij kerst denk je aan een sneeuwpop, kou en dat soort dingen, maar waar ik vandaan kom is het altijd rond de twintig graden. Toen ik in Nederland kwam en een schaatsbaan zag, heb ik het meteen geprobeerd, want ik had het nog nooit gedaan. Ik viel wel een paar keer, haha.’

Warme chocolademelk
‘Maar ik hou van kerst in Nederland vanwege de lichtjes overal en de kraampjes met warme chocolademelk en oliebollen,’ vervolgt Pynadath enthousiast. ‘Er heerst echt een kerstsfeer in Amsterdam. Daar hou ik van.’Jensen: ‘Ja, ik herken ‘t. Ze hebben veel versierd in de stad en er zijn veel kraampjes. Maar nog steeds kijk ik ernaar uit om terug te gaan naar Denemarken en het daar te vieren. Dat is altijd speciaal.’Zowel Jensen als Pynadath omschrijft kerst als ‘een relaxte tijd’, maar beide heren hebben nog wel wat werk te verrichten. ‘23 december hebben we een soort warming-up, als ik het zo mag noemen,’ vertelt de Deen. ‘Dan wisselen we de cadeautjes uit. Een dag later vieren we kerstavond, eten we samen en worden alle cadeautjes uitgepakt. We maken allemaal een verlanglijstje. Ik ben er nog niet over uit wat ik ga doen, want ik moet alle presentjes meenemen in het vliegtuig en dat zijn er best veel. Misschien worden het dit jaar kleine cadeautjes. A small present can also be nice!’

Pynadath: ‘Wij hebben al ruim tien jaar dezelfde kerstboom, waar we elk jaar de cadeautjes onder leggen. In plaats van een groot cadeau dat iemand misschien niet gaat gebruiken, denk ik altijd goed na over waar mijn vader, moeder of broertje écht wat aan heeft. Het hoeft er niet per se leuk uit te zien, als diegene het maar meer dan één keer kan gebruiken. Vorig jaar heb ik mijn broertje een tafeltennisset gegeven, dat je op elke tafel kunt gebruiken. Een mooi cadeau, denk ik.’

Van Indisch tot Mediteraans

En minstens zo belangrijk is het eten, vinden ook de jongens. ‘In mijn familie neemt iedereen wat mee voor het diner,’ vertelt Jensen. ‘Iedereen voelt zich welkom en schuift aan. Zelf kook ik meestal niet. Ik hou ervan als mijn moeder dat doet, the real taste. Als ik kook wordt het niks en kerst is niet het moment om het diner te verpesten, haha. In Denemarken eten we elk jaar hetzelfde: eend, een beetje varkensvlees, aardappeltjes, rode kool… That’s a winner every time.’Pynadath blijkt zich wél senang te voelen in de keuken. ‘Maar het hangt ervan af met welke familie ik ben,’ maakt de vleugelaanvaller van Ajax O19 een voorbehoud. ‘Als we gewoon kerst met ons gezin in Amsterdam vieren, doe ik veel kookwerk. Toen ik voor het eerst in Europa kwam (in Madrid, red.), heeft mijn moeder me wat dingen geleerd. Elk jaar werd ik er beter in, kon ik meer klaarmaken dan alleen pasta en ei. Nu kan ik van alles koken; van Indiaas tot mediterraans eten.’Viert Pynadath kerst met de familie van zijn vaders kant, dan gaat het er anders aan toe. ‘Mijn oma komt uit India,’ zegt Pynadath. ‘Ik heb haar weleens geprobeerd te helpen in de keuken, maar zij heeft de touwtjes in handen en is een heel goede kok. Ze maakt de beste maaltijden ooit. Wanneer je denkt aan Indiaas eten, denk je niet meteen: dat is echt wat voor kerst, maar het smaakt altijd goed.’Uiteindelijk gaat het niet om de kerstboom, het eten en de cadeau’s, maar genieten Jensen en Pynadath tijdens kerst vooral van het samenzijn met hun familie. ‘Want ik zie ze niet heel vaak,’ redeneert Jensen. ‘Het is altijd leuk even de zinnen te verzetten en samen kerst te vieren,’ besluit Pynadath.