Huisfotograaf Louis van Vuurst: 'Ajax is een deel van mijn leven’

Louis van de Vuurst is al ruim dertig jaar de huisfotograaf van Ajax. Hij maakte meer dan 2,5 miljoen sportfoto’s, waarvan vele nu zijn opgeslagen in de beeldbank van Ajax. Na dit seizoen is het voorbij. Van de Vuurst gaat eind van dit kalenderjaar met pensioen.

'Ik heb altijd gezegd dat als je iets echt wil dan lukt je dat. Je moet je doelen nastreven en als iets niet kan, financieel of wat dan ook, dan gaat het niet door. Maar ik denk dat bijna alles kan. Je moet dingen durven. Wat je in je hoofd hebt, moet je uitvoeren en niet bang zijn,’ legt Louis van de Vuurst in duidelijke taal uit. ‘Als klein kind ging ik met mijn vader naar het wielrennen in het Olympisch Stadion. En toen zei ik al: ik wil niet op de tribune zitten, ik wil daar staan. En dan wees ik op de fotograaf.’ Van de Vuurst heeft zich aan zijn woord gehouden. Met alleen lagere school op zak, leerde hij zichzelf alles aan, en maakte hij zijn wens om fotograaf te worden waar.

‘Voordat ik fotograaf werd ben ik nog buschauffeur geweest en ambulancechauffeur. Ik fotografeerde wel, maar als hobby en omdat ik Amsterdammer ben, was ik sowieso fan van Ajax. Daarna ging ik voor een bureau werken dat veel fotografie deed voor Ajax.’




Amsterdam, 12 oktober 1994 In de rol van hersteltrainer was Bobby Haarms deel van een bijzonder ritueel. Als een geblesseerde speler de laatste fysieke tests van de ‘goede beul’ doorstond, was hij fit genoeg om weer aan te sluiten bij de groep. Ontelbare Ajacieden moesten eraan geloven. Ook Frank Rijkaard onderging in het seizoen 1994-1995 de altijd loodzware training van Haarms.


ALLE TRAININGEN, ALLE FEESTJES

Van de Vuurst legde zelf in 1985 het contact met Ajax. ‘Dat was nog in de tijd van Arie van Eijden, toen vicevoorzitter van de vereniging AFC Ajax. Ik fotografeerde in De Meer en in het Olympisch Stadion voor de internationale wedstrijden of de grote wedstrijden tegen Feyenoord en PSV. Ik zei tegen Ajax: “Jullie hebben een fotograaf nodig.”Ze hadden wel fotografen, maar niet iemand die fotografeerde zoals ik. Vanaf dat moment ging ik voor Ajax werken en dat deed ik op freelance basis. Ik fotografeerde alles wat er bij Ajax gebeurde: op het veld, alle trainingen, de vriendschappelijke toernooien, oefencampagnes, wedstrijden. Ik heb alle spelers uit de eigen jeugdopleiding vanaf hun eerste jaren gefotografeerd. Maar ik heb ik ook de feestjes vastgelegd, na het winnen van de Champions League, na de wereldbeker in Tokio. Ik ben met Ajax en met het Nederlands elftal de hele wereld rondgereisd. Ik ben overal geweest behalve in Australië en Nieuw-Zeeland. Ik was meerdere keren in Israël, in China, Rusland. Waar Ajax was, daar was ik ook.’



De zieke Dennis Bergkamp moest in 1992 de tweede finalewedstrijd om de UEFA-cup tegen Torino aan zich voorbij laten gaan. Na de 2 - 2 in Italië had Ajax aan 0 - 0 genoeg voor het binnenhalen van de beker. Na de wedstrijd brachten de Ajax-spelers de UEFA-cup bij de grieperige Dennis thuis. Bergkamp werd in zijn jongenskamer verrast door aanvoerder Danny Blind en assistent-trainer Gerard van der Lem.



MANDELA

'Zuid-Afrika is mijn land. Ajax heeft er een club, dus we waren er regelmatig. Nelson Mandela is mijn allergrootste held. Ik heb hem drie keer ontmoet in Amsterdam en één keer in Zuid- Afrika. Ik heb zelfs een spreuk van Mandela op mijn arm laten tatoeëren: Er bestaat niet zoiets als gedeeltelijk vrij. Ik fotografeerde hem net na zijn vrijlating in 1989.’ Na de verhuizing naar de ArenA kwam er voor Van de Vuurst ook veel fotografie bij van alle evenementen in het stadion. ‘Ja dat was ongelooflijk. Ik was bijvoorbeeld fan van David Bowie, en toen kon ik hem gewoon fotograferen. En dat geldt natuurlijk ook voor de Stones en Michael Jackson. Er zijn maar weinig mensen die kunnen zeggen dat ze Michael Jackson hebben gefotografeerd. Een aantal van hen leeft niet meer. Maar de foto’s van die artiesten zijn er nog wel. Mijn artiesten.’


De magische David Bowie on stage op 11 juni 2004 in de ArenA.

HET EFFECT VAN DE ACTIE

Hoe herken je een echte Van de Vuurst? ‘Ik blijf doorfotograferen als de actie gestopt is, dus dan krijg je dat de artiest of de speler verbaasd kijkt, of juist heel vrolijk of verdrietig. Je ziet een uiting in het gezicht die nog wel indirect met de actie te maken heeft, maar je ziet vooral het effect dat de actie had op de speler terug in zijn gezicht. Je hebt altijd mensen die zich kunnen uiten voor de camera. Dat zijn er in een elftal meestal maar twee of drie. Ik ken alle spelers zo goed. Dus ik weet wel hoe ik ze moet vastleggen.’ In 2001 kwam Van de Vuurst in dienst van Ajax. ‘Ik had mijn eigen bedrijf en alle foto’s waren van mij. In 2000 heb ik alle beelden aan Ajax verkocht en ben ik bij hen in dienst gegaan. Ajax heeft nu een eigen beeldbank waarin alle beelden staan die ik ooit geschoten heb. Ik heb die situatie zelf gecreëerd. Ik ben in Nederland de enige sportfotograaf die in dienst is. In het buitenland gebeurt dat ook weinig. Ik heb al die jaren heel hard gewerkt en vaak op onregelmatige tijden. De club is een heel groot deel van mijn leven. Toch zal ik Ajax niet 10missen, want daar kan ik elke dag nog heen. Ik zal vooral de mensen in het buitenland missen. Collega-fotografen van andere clubs waar ik nu niet meer kom. Maar ik ga gewoon door, hoor.’


Amsterdam, 15 maart 2009. Het Ajax van trainer Marco van Basten neemt het in eigen huis op tegen De Graafschap. Een fraaie wedstrijd werd het niet, maar de swingende juich van Luis Suárez na een rake vrije trap deed de ingedutte ArenA even opleven.

ALLES ZELF GELEERD

Hoe Van de Vuurst dat gaat doen? ‘Ik ga straks weer fotograferen vanuit mijn eigen bureau. Dat wordt natuurlijk anders. Misschien een bloemetje en een bijtje fotograferen. En Harleys. En ik wil nog met de Harley naar Auschwitz. Dat wil ik allemaal vastleggen. Ik ben nog lang niet klaar en ik ben na mijn dood ook niet klaar. Ik word nu al veel gevraagd om dingen voor anderen voor elkaar te krijgen. Dat heb ik altijd gedaan. Als er iets opgelost moest worden voor mijn collega-fotografen was ik altijd de eerste die er stond. Dat zit in me. Anders breng je het niet zo ver zonder opleiding. Ik heb gevochten voor mijn bestaan. Ik heb alles zelf geleerd: fotograferen, filmpjes ontwikkelen, alles. Ik heb zelfs lesgegeven en uiteindelijk werd alles digitaal. Dat heb ik mezelf ook moeten aanleren. Ik heb ook met een computer moeten leren werken, terwijl ik nul ervaring had en nu help ik anderen. Dus ja, nogmaals, als ik geld wil hebben dan moet ik werken. Ik vind dat iedereen moet doen wat ie wíl doen. Wel concessies bijvoorbeeld naar je relatie doen als die heel fijn is. Dan moet je daar ook alles voor doen. Maar dan ook alles.’ ‘Ik heb een vechten-en-doorgaan-mentaliteit. Ik ben nooit bang. Ik reageer wel heel direct. Alhoewel tegenwoordig wat minder, want niemand praat meer tegenwoordig. Mensen zijn vaker agressief. Maar ik heb een fel rechtvaardigheidsgevoel. Dat heb ik dus ook in mijn werk. We hebben natuurlijk regels op het veld, regels van de KNVB. Maar als ik me aan die regels houd, ga dan niet moeilijk doen als ik aan het werk ben. Moet je bij mij n.i.e.t. doen. Dan word ik heel erg boos. Ik doe alles volgens de regels, ik zal ook nooit ergens komen zonder perskaart. En meestal verloopt alles goed. Maar ik heb eens meegemaakt dat ik het veld op kwam zeulen, met een enorme hoeveelheid lenzen en dat ik werd tegengehouden, zonder een woordje van welkom, maar alleen “kaart!” Dan zeg ik wel: “Denk je soms dat ik hier voor m’n lol op zondagmiddag met al die camera’s om m’n nek het stadion binnen kom wandelen.” Ik ben heftig. Maar wel rechtvaardig. Daardoor heb bereikt wat ik bereikt heb. Ik ben er altijd geweest als Ajax kikte en ik maakte waarom ze vroegen. Omdat ik echt iets wilde met mijn leven heb ik dat bereikt en daar ben ik wel trots op.’



Doetinchem, 19 augustus 2007 Eindelijk scoorde spits Klaas-Jan Huntelaar weer, en wel vier keer tegen De Graafschap. Een schreeuw van ontlading en een krachtige high five voor zijn meegereisde achterban.



BOEK OVER 3 DECENNIA AJAX-FOTOGRAFIE

Het fotoboek van Ajax-fotograaf Louis van de Vuurst verschijnt in het najaar van 2019. Het boek is een coproductie van Ajax Media en Kick uitgevers. Wil jij het boek als eerste? Ga dan naar ajax.nl/fotoboek en meld je aan voor de speciale nieuwsbrief. Onder de aanmeldingen wordt een unieke foto van Nico Tagliafico verloot. De foto uit de wedstrijd Ajax – Real Madrid wordt gesigneerd door zowel de Argentijnse verdediger als de fotograaf.