Amsterdam ArenA sprak met Kensington

Het verhaal van de Nederlandse band Kensington begon in 2008. Dit jaar, tien jaar na de start, staat de band in het grootste stadion van Nederland: in de Amsterdam ArenA op 14 juli 2018.

De band Kensington bestaat uit leadzanger en gitarist Eloi Youssef, gitarist en zanger Casper Starreveld, bassist Jan Haker en drummer Niles Vandenberg. Hun muzikale carrière is snel gegaan. We spraken met bassist Jan Haker over de band, de opkomst en het succes.

Kensington
‘Het verhaal achter de naam is minder spannend dan je zou denken. We hebben een brainstorm gehouden waarin veel namen voorbijkwamen. Ook Kensington. We vonden dat goed klinken en het voelde logisch. Dat gaf de doorslag.’

Begintijd
‘De muziek uit de begintijd was onstuimiger. We probeerden een idee altijd direct uit. Nu zijn we gegroeid en schaven we veel meer aan de muziek en kiezen heel bewust voor de beste vorm. We kijken met plezier terug op die eerste jaren en vinden het allemaal belangrijk om de spontaniteit niet helemaal kwijt te raken. Aan die spontaniteit geven we aandacht als we nieuwe muziek maken. We beginnen met jammen (muzikaal improviseren, red.) of iemand draagt al een wat concreter songidee aan. We hebben geen vaste muzikale regels. Er is ruimte voor ieders muzikale opvatting. Als de basis voor een nummer staat, schrijft Eloi de tekst erbij. Zo is meestal de volgorde. Het mooie is dat we alle vier een totaal verschillende muzieksmaak hebben. Door die diversiteit maken we zonder dat we het in de gaten hebben muziek die onvoorspelbaar is en niet in een bepaald hokje te plaatsen is.’


Youth
‘Dat was het eerste nummer met Niles Vandenberg als drummer. Met zijn komst kwam het ook met de mindset van de band helemaal goed. Niles deelde dezelfde ambitie op professioneel gebied. En dat is belangrijk. Bovendien maakte hij de band beter.’


Professioneel
‘We hebben altijd de lat hoog gelegd. In het begin deden we alles zelf, inclusief de productie. Inmiddels hebben we een goed team om ons heen verzameld dat ons ondersteunt. Maar we zoeken altijd zelf de mensen die we nodig hebben bij de productie van de muziek. Voor ons vierde en meest recente album Control hebben we de Amerikaanse producer Michael Beinhorn (van onder andere Soundgarden en Red Hot Chili Peppers, red.) naar Rome gehaald en in de muziekstudio van filmmuziekcomponist Ennio Morricone hebben we het album opgenomen. We woonden toen ook zelf twee maanden in Rome om vooral in die studiobubbel te blijven.’

Doorbraak
Home Again van ons tweede album Vultures was in 2013 echt onze doorbraak. We waren veel op de radio te horen en speelden ook op Pinkpop dat jaar. We zijn toen voor het eerst opgevallen bij een veel groter publiek en sindsdien is het snel gegaan.’


Armin van Buuren
‘Dat was een bijzonder leuke samenwerking die resulteerde in Heading Up High, een nummer tussen zijn trance en onze rock in. Daarna zijn we ook regelmatig met hem mee geweest op zijn wereldtournee Armin Only – Embrace.’

Ambities
‘Op dit moment – na ons laatste album Control – zijn we volledig in de tourmodus. We hebben net vijf keer in de Ziggo Dome gestaan en hebben nu even een break. In januari gaan we weer op pad met een clubtour door Nederland, daarna door Europa en de serie optredens wordt afgesloten met het concert in de ArenA op 14 juli 2018. Deze periode is zó intensief dat we nu alleen maar gefocust zijn op het spelen. Na 14 juli gaan we weer het schrijfproces in en zullen we uitvinden welke kant we opgaan. Voor het creëren van een nieuw album werkt het voor ons het beste als we tijd hebben en ons kunnen afzonderen in de studio.’

Vrije tijd
‘In principe hebben we nu iets meer zeggenschap over onze tijd dan vroeger. Toen moest letterlijk alles wijken voor de band. We gingen zelfs niet met vakantie. Daarin zijn we nu relaxter. We blokken zelfs onze vakanties in de agenda. We zijn nu allemaal rond de 30, dus tijd voor wat privéleven.

ArenA
‘Optredens van andere bands bijwonen schiet er vaak bij in, maar de ArenA nodigde ons uit voor de concerten van U2 en The Rolling Stones afgelopen jaar. Beide bands had ik nooit eerder live zien spelen. Bovendien speelden ze nu in het stadion waar wij straks ook staan. We kregen echt kippenvel. We stonden dicht bij het podium en zagen die enorme enthousiaste massa fans; dat was zó overweldigend. De adrenaline die ik straks on stage in de ArenA ga voelen, zal nog wel tien keer intenser zijn dan in de Ziggo Dome.’


Inspiratie
‘Livemuziek inspireert ons enorm, maar een andere belangrijke bron is het plezier met elkaar in de groep. Natuurlijk zien we elkaar tijdens een break een paar weken minder vaak, maar onze levens zijn zeer verweven. We wonen ook bijna allemaal in Utrecht.’

Droom
‘We hebben het nu al verder gebracht dan we ooit durfden dromen, maar natuurlijk, er blijft een drang naar meer. En tegelijkertijd is het ook goed om terug te kijken. Het is een droom die we nu leven.’

Tip
‘Ik kan elke beginnende band aanraden om vooral door te zetten. Dat kan je veel verder brengen dan je denkt. Natuurlijk spelen talent en geluk een rol, maar uiteindelijk gaat het om doorzettingsvermogen. Je moet het lef hebben die telefoon te pakken en mensen durven benaderen die je verder kunnen helpen. Desnoods bel je de poppodia zelf en introduceer je de band. Want dat is belangrijk: je moet er voor zorgen dat je jezelf op dat podium krijgt. Je moet accepteren dat je vaak nee krijgt te horen, dat hoort er allemaal bij. Accepteer dat, neem het niet persoonlijk en ga gewoon door. De aanhouder wint.’

De kaartverkoop voor het concert in de ArenA gaat hard, maar er zijn nog enkele kaarten beschikbaar via www.amsterdamarena.nl


2010: Debuutalbum Borders
2011: No Borders Tour in Nederland; DWDD; Eurosonic Noorderslag; Exitfestival in Servië; Java Rockin’ Land in Indonesië
2012: Tweede album Vultures; promotietour Borders in New York; Vultures uitgeroepen tot beste album van het jaar door muziekkrant Oor; clubtournee door Nederland
2013: Tournee door Nederland; Pinkpop; voorprogramma Kane; tour langs meer dan 60 festivals in binnen- en buitenland, waaronder Sziget, De Zwarte Cross en Appelpop; 3FM Award voor Vultures én Beste Live Act én de Serious Talent Award; MTV Award voor Best Dutch Act (2013, 2014, 2015)
2014: Derde album Rivals; als Ambassadeur van de Vrijheid langs Bevrijdingsfestivals; Ambassadeur van Recordd Store Day; optreden in Heineken Music Hall binnen een week uitverkocht
2015: Concert in Ziggo Dome binnen 11 uur uitverkocht, tweede concert binnen één dag
2016: Vierde album Control; nummer Do I Ever binnen 24 uur Gouden Plaat; Ziggo Dome drie keer uitverkocht; Europese tour Duitsland, Polen, Tsjechië, Oostenrijk, Zwitserland en België; nummer Heading Up High met Armin van Buuren
2017: Met armin van Buuren (Armin Only – Embrace Tour) op tournee; Ziggo Dome vijf keer uitverkocht
2018: Nederlandse Tour; Europese tour; concert in de Amsterdam ArenA op 14 juli 2018